암 환자들이 코로나바이러스 사태에서 주의해야 할 사항 및 자주 묻는 질문

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암 환자들이 코로나바이러스 사태에서 주의해야 할 사항 및 자주 묻는 질문

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암 환자들이 코로나바이러스 사태에서 주의해야 할 사항 및 자주 묻는 질문 



5월 초 이태원과 홍대 클럽에서 시작된 코로나바이러스 시작으로 5월 19일 서울 최고 상급 종합 병원인 삼성 서울병원 간호사 일부 확진과 기타 의료진의 무증상 감염 우려, 5월 20일 고등학교 등교 등 코로나바이러스 확산의 위험성을 여전히 주의 깊게 살펴봐야 할 시기이며, 집단 감염자 확산 상황이 도래하지 않도록 주의해야 합니다.  


이번 글에서는 암과 관련된 미국 보건 복지부와 미국 국립 암센터(NCI, National Cancer Institute)에서 발표한 안전 대책 중 일부와 암 환자와 관련된 자주 묻는 질문을 모아봤습니다. 



암 환자들이 코로나바이러스에 대해서 특별히 알아야 할 사항이 무엇인가요?


공식 명칭 COVID-19 확산은 새로운 종류의 바이러스 확산이기 때문에 의료 전문가들은 여전히 암 환자들이 코로나바이러스에 어떻게 대처해야 할지 활발히 연구하고 있습니다. 또한 암 환자의 일반적인 전염 위험성에 관한 많은 정보를 수집하고 있습니다.


바이러스 노출을 피하는 것은 특별히 암 환자에게 중요합니다. 만약 전염이 된다면 더욱 심각하게 앓을 가능성이 높기 때문입니다. 특히나 항암치료 혹은 줄기세포 (골수) 이식을 받는 환자는 치료로 인해 면역체계가 심각하게 약해지기 때문에 더욱더 주의를 기울여야 합니다. 미국 암 학회 본부장인 렌 리히텔펠드 박사(Dr. Len Lichtenfeld)는 이 상황에 대해 이렇게 설명했습니다. 


“지금 시점에서 의료진은 암 환자를 돌보는 데 엄청난 어려움을 겪고 있습니다. 지금 사는 곳의 COVID-19 상황에 따라 암 수술이나 치료를 미뤄야 하는 경우도 있는데 이러한 경우 암이 재발할 수도 있게 됩니다.”


리히텔펠드 박사는 암 치료 팀이 이 상황에서 필요한 모든 것을 제공하기 위해 최선을 다할 것이라고 말했습니다. 하지만 지금 상황에서 일상생활이 예전처럼 돌아가지 않습니다. 리히텐펠트 박사는 당부사항에 대해 언급했습니다. 


“여러분의 암 전담 의료진과 연락할 수 있는 방법을 확실하게 아는 것이 어느 때보다 중요하고, 의료진에게 지금의 상황에서 최선의 방법을 내리도록 합니다. 이 방법으로는 병원 방문을 피하기 위한 온라인 혹은 전화 면담 혹은 병원에 물리적으로 가지 않는 것을 고려할 수 있습니다.” 


상황이 안정되기 시작하고 진료소나 관리 센터가 문을 열면, 기존에 하던 방법과 다르게 개별 방문 및 치료를 더욱 안전하게 접근하도록 준비할 것입니다. 이 과정에는 방문 전 COVID-19 증상에 대해 선별하고 대기실과 인퓨전 펌프 의자와 적정 거리를 유지하고 한 번에 대기실에 있을 수 있는 환자의 수를 제한할 것입니다. 그러므로 절차를 알기 위해 여러분의 암 관리 의료진과 연락하는 방법을 알아두는 것이 중요합니다. 


자주 하는 질문


저는 암을 앓고 있습니다. 제가 코로나바이러스에 감염되기 쉬운가요? 


신종 바이러스 SARS-CoV-2(코로나바이러스 학명)은 누구나 노출되면 쉽게 감염되어 COVID-19로 발전하게 됩니다.

항암치료와 같은 일부 암 치료는 면역체계를 약화시길 수 있고 이것이 코로나바이러스 감염 상황에서 심하게 앓을 수 있는 위험성을 높일 수 있습니다. 


아래 제시된 기타 기저 질환들 또한, 코로나바이러스를 심하게 앓을 위험을 증가시킬 수 있습니다. 

 천식

 폐, 심장, 간 혹은 콩팥 관련 질환

 비만

 당뇨

 면역력 결함(HIV 인간면역결핍바이러스, AIDS 후천성면역결핍증)

 흡연 여부

 골수 혹은 장기 이식 여부

 코르티코스테로이드(corticosteroids)류 약제 혹은 면역 체계를 약화할 수 있는 약제의 장기 사용


저는 암 생존자입니다. 제가 코로나바이러스에 감염되면 심하게 앓을 가능성이 높나요?


과거에 암 치료를 받은 사람들은 면역체계가 약해져 있는 경우가 많기 때문에 코로나바이러스에 감염되면 심하게 앓을 가능성이 높습니다. 암을 극복한 사람들은 암 치료를 받았던 의사와 코로나바이러스에 대한 고민을 상담하실 것을 권장합니다. 

전염이 퍼지고 있는 상황에서 여전히 암 검진(스크리닝)을 할 필요가 있나요?


대부분의 의료 관계자는 여전히 사람들에게 COVID-19 전파를 줄일 수 있도록 가능한 한 사람들이 집에 머무르길 촉구합니다. 동시에 국가의 일부 건강 센터는 사회적 거리두기를 최대한 유지하는 것을 도우면서 검진 테스트 및 검사 예약을 받는 곳이 있습니다. 그렇다면 암 검진 기간이거나 기간이 이미 지났다면 어떻게 해야 할까요?


최근 많은 곳에서 집에 머무르라는 권고가 약해졌지만 여전히 전염이 진행되고 있는 상황이기 때문에 이것은 아주 복잡한 주제입니다. 검진받는 것이 안전해졌다 하더라도 이 질문에 대한 명확한 답을 드리긴 어렵습니다. 가장 중요한 것은 주치의, 간호사 등 나의 상황을 정확히 아는 의료진과 상의하십시오. 그리고 아래 나온 사항들 또한 병원을 방문하기 전 중요하게 고려해야 할 부분입니다.


후코이단소개 암환자영양식, 후코이단 효능은 있을까?>>이동


 검진 대상인 암 종류의 위험성은 어떠한가요? COVID-19를 맞닥뜨리는 위험성이 암 검진을 연기하는 위험성보다 큰가요?

 어떤 종류의 검진을 받아야 하나요? (암 검진 일부는 다른 검진보다 노출에 더 많이 관련되어 있습니다.)

 거주하는 지역의 COVID-19 확진자가 얼마나 흔하며, 현지 의료 전문가들은 지금 건강 검진을 받는 것에 대해 어떻게 조언하는가요?

 COVID-19에 감염된다는 어떠한 합병증 위험성이 있는가요? (나이 등 기존 환자 정보와 다른 심각한 기저질환이 있는 경우를 포함해 고려한 상황에서)

 병원 혹은 검진을 받으러 가는 기관에서 COVID-19로부터 나와 다른 사람들을 보호하도록 돕는 장비는 무엇인가요?

 (예를 들어 예약 전에 코로나바이러스와 관련된 증상에 대해 사전에 환자 검진을 준비하여 환자끼리 물리적 거리를 두게 하는가? 그리고 장시간의 상담 혹은 병원에 머물러야 할 필요가 있다면 각 환자가 다녀간 후 기기를 소독하거나 환자가 다녀간 곳의 표면을 소독하는가? 그리고 근무자는 개별 방호 장비를 착용하는가?)


검진을 받는 것에 대한 위험성과 잇점, 그리고 현 시점에서 검진을 연기하는 것이 합당한지에 대해 여러분의 주치의와 상의하세요. 암 검진은 생명을 구할 수 있기 때문에 그저 잊어버려도 되는 것으로 치부해선 안됩니다. 어느 시점에 암 검진을 받고 정상적인 생활로 돌아가는 것이 여전히 우선순위가 되어야 합니다. 



의료기관에서 암 치료를 받고 있습니다. 치료를 받기 위해 무엇을 해야 합니까? 


암 치료를 받는 중이라면 다음 진료가 있기 전에 치료를 진행하고 있는 의료기관에 연락을 취해 의료진이 제시하는 가이드라인을 따릅니다. 의료기관은 COVID-19를 고려해 진료를 조정하고 있기 때문에 의사가 암 환자를 마주하는 시간과 방법이 변경될 수 있으며, 이는 차후 진료에도 영향을 줄 수 있습니다. 암 치료를 받지 못할 위험성 혹은 의료 기관 방문에 의해 환자를 감염에 노출시킬 수 있는 가능성 중 어느 것이 우선시 되어야 하는지 주치의와 상의해야 합니다. 



매우 혼란스럽고 스트레스가 심합니다. 어떻게 대처해야 하나요? 


코로나바이러스가 퍼진 상황에서 암에 대처하는 것은 잘 접하지 않는 여러 감정을 동반할 수 있습니다. 암 발병으로 인해 원래 존재하던 감정도 달리 느껴지고 감정들이 매일, 매시간, 매분마다 변할 수 있습니다. 지금 치료를 받고 있던, 치료가 이미 완료되었던, 감정이 심하게 요동치고 스트레스를 받을 수 있다는 것이 사실이며, 일상적인 생활을 유지하지 못한다는 것이 스트레스를 가중시킬 수 있습니다. 이는 암을 앓고 있는 사람들이 겪고 있는 보통의 상황임을 인지하고 가까운 친구 및 가족과 함께 대화하며 지지를 받아보세요. 


코로나바이러스의 전파 정도가 심해 사회적 거리 두기가 필요할 때는 가족들과 함께 그룹 영상통화로 대화를 나눠보고, 친구와 함께 영상통화로 집안에서 할 수 있는 운동을 함께 하는 등 여러 온라인 매체를 통해 감정적 어려움을 극복하시길 추천합니다. 



발췌: 

미국 국립 암 협회: https://www.cancer.gov/about-cancer/coronavirus/coronavirus-cancer-patient-information

미국 암 연구 협회: https://www.cancer.org/latest-news/common-questions-about-the-new-coronavirus-outbreak.html

암과 코로나바이러스 관련 논문: https://www.esmo.org/guidelines/cancer-patient-management-during-the-covid-19-pandemic

 



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